El valor del agua: perspectivas feministas en la época del COVID-19

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Ha pasado más de un año desde que el COVID-19 detuvo a gran parte del mundo y exacerbó los desafíos de desarrollo más urgentes, incluido el acceso adecuado y sostenible al agua. La pandemia también ha agravado las marcadas desigualdades de género dentro de nuestras sociedades, muchas de las cuales se ven agravadas por la falta crónica de inversión en servicios de agua y saneamiento. Antes de que golpeara el COVID-19, las mujeres y niñas ya soportaban una ardua carga de recolección de agua en 8 de cada 10 hogares con agua fuera de las instalaciones. El tiempo y la energía dedicados a transportar pesados recipientes de agua por kilómetros, a menudo de noche, ya estaba inhibiendo su capacidad para seguir estudios, participar en actividades generadoras de ingresos o participar en política y asuntos comunitarios. Hoy en día, con una mayor demanda de agua para la higiene y la limpieza, y con el suministro de agua comprometido en muchas comunidades, esta carga se está expandiendo aún más junto con las crecientes responsabilidades de cuidado.


Según estimaciones previas a la pandemia, más de 2000 millones de personas en todo el mundo no pudieron acceder a servicios de agua potable gestionados de forma segura y 3000 millones carecían de instalaciones básicas para lavarse las manos. Con los bloqueos globales, la recesión económica y la desviación de recursos públicos, se espera que aumente el número de personas que experimentan inseguridad hídrica. Esto es particularmente cierto para las comunidades más dramáticamente afectadas por el empeoramiento de las manifestaciones del cambio climático, como sequías, inundaciones y huracanes.

El acto de recoger agua también se ha vuelto más precario. Antes de la pandemia, las mujeres que viajaban hacia y desde los puntos de agua ya enfrentaban graves riesgos de lesiones y violencia de género. Hoy en día, enfrentan una amenaza adicional de transmisión de COVID-19 mientras esperan en largas filas frente a las bombas de agua o usan instalaciones compartidas. La evidencia emergente también está exponiendo los peligros de la sextorsión, por la cual los vendedores de agua obligan a las mujeres o niñas a intercambiar sexo por agua cuando el agua es escasa o cuando no pueden pagarla. Este es un fenómeno devastador, pero quizás no sorprendente, considerando que las personas más pobres del mundo están pagando el precio más alto por el agua potable: a veces la mitad de sus ingresos diarios.

Dada la gravedad de las crisis económicas actuales y su impacto adverso en el avance económico de las mujeres, los riesgos de explotación sexual para asegurar el agua son cada vez más altos. Huelga decir que la inseguridad hídrica provoca una cascada de resultados de salud negativos para las mujeres y las niñas, desde la inseguridad alimentaria y la mala nutrición, pasando por la incapacidad para combatir enfermedades infecciosas, hasta distintos desafíos de salud sexual y reproductiva. El estrés hídrico también puede conducir a conflictos dentro del hogar y contribuir al riesgo de violencia por parte de la pareja íntima, ahora agravada por las órdenes de quedarse en casa y los toques de queda.

La pandemia nos ha recordado una y otra vez que las mujeres a menudo enfrentan efectos desproporcionados de crisis e inestabilidad. Pero las mujeres también son agentes de cambio poderosas, feroces y resilientes. Las investigaciones indican que las mujeres comparten el agua de manera más equitativa que los hombres y que su participación en la configuración de las políticas, las instituciones y los proyectos del agua conduce a una prestación y un uso más eficaces y sostenibles de los servicios de agua. Sin embargo, aunque las mujeres suelen ser las más afectadas por la gestión del agua en sus hogares, con frecuencia se las excluye de una participación significativa en los procesos de gobernanza del agua debido a las normas tradicionales de género. Esto hace que la toma de decisiones relacionada sea menos equitativa y menos eficaz.

La investigación también sugiere que mejorar el acceso al agua puede reducir significativamente la carga de trabajo de las mujeres y promover objetivos más amplios de igualdad de género si las intervenciones se diseñan con una cuidadosa consideración de la dinámica de poder de género y de acuerdo con el principio de equidad.

Los datos de un proyecto «Restauración de aldeas y entornos vibrantes (REVIVE)», implementado en Etiopía por Project Concern International, un socio de Global Communities, demostraron que la construcción y rehabilitación de 84 sistemas de agua en algunos de los distritos más vulnerables de la zona de Bale en Oromia redujo el tiempo que las mujeres y las niñas dedican a buscar agua en un 60%.

Tomando seriamente esta evidencia, Global Communities diseña e implementa intervenciones centradas en las mujeres y sensibles al género que tienen como objetivo reducir las barreras para acceder al agua y promover el liderazgo y la participación de las mujeres en los procesos relacionados con el agua. Al hacerlo, Global Communities se asegura de que las mujeres no soporten cargas desproporcionadas para mantener las soluciones de agua, como los puntos de agua comunitarios.

 

 

 

Región: Global
Área de especialización: Agua, Saneamiento, Higiene , Salud Global , Mujeres / Género
Fuente: https://www.globalcommunities.org/the-value-of-water-feminist-perspectives-in-the-time-of-covid19

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